"Fotografía para Todos. Haciendo fácil lo difícil"

Historia y Evolución de la Fotografía III

Siglo XX y XXI

Oskar Barnack

La fotografía, tal y como la conocemos hoy día, no hubiera sido posible sin la aparición de la primera Leica, a principios del siglo pasado. Aquella cámara de 35 milímetros la convirtió en una afición al alcance de muchos. Cuenta la leyenda que Oskar Barnack, el ingeniero alemán que diseñó el primer prototipo, era un amante de la fotografía. A ella dedicaba los fines de semana en el bosque cercano a Wetzlar, una pequeña población al norte de Francfort. Cargaba con las pesadas cámaras de placas y su trípode de madera, mientras soñaba con inventar una máquina portátil y de fácil manejo, con una óptica de primera calidad. Todo con tal de dejar de acarrear el voluminoso material de la época, un suplicio para un asmático como él.

Corría 1911 cuando Barnack, que trabajaba para la empresa de material óptico de Carl Zeiss, fue fichado por la competencia. La casa Leitz, dedicada a la fabricación de microscopios y creada en 1869 por Ernst Leitz, quería diversificar su producción. Ernst Leitz II, hijo del fundador, decidió captar a los ingenieros estrella de esta región de Hesse (oeste de Alemania). Para ello eligió a Oskar Barnack y al especialista en objetivos Max Berek.Leitz II, que se hizo cargo de la empresa en solitario tras la muerte de su padre en 1920, se reveló como un empresario avezado, capaz de dar el salto desde un pequeño taller de óptica a la fabricación en serie de la primera cámara de 35 milímetros, la Ur-Leica (combinación de las palabras “Leitz” y “cámara”). Aunque para llegar hasta ahí, tuvo que superar primero la depresión de la posguerra, con graves repercusiones económicas y personales para su familia.

Aquel joven ingeniero, Oskar Barnack, trabajaba en un exposímetro para cámaras de cine cuando se le ocurrió que, si duplicaba la longitud de la película, obtendría un negativo de mayor tamaño que podría valer para una cámara fotográfica. En 1914, el pequeño aparato de metal, con objetivo de 50 milímetros y obturador de cortina, para películas de 35 milímetros, acabó en manos de Leitz hijo, que se la llevó en un viaje a Nueva York. A su regreso, entusiasmado, decidió a patentar el invento. Cuando, por fin, en 1924 se lanzó a su fabricación en serie, hubo de hacer primero oídos sordos a los agoreros que le advertían del riesgo de semejante proyecto, en plena crisis económica.

En 1923 aparece en el mercado una máquina fotográfica ligera, versátil y nueva: la Leica. Esta cámara de 35 mm, que requería película pequeña y que estaba, en un principio, diseñada para el cine, se introdujo en Alemania en 1925. Fue creada por Oscar Barnack, un dependiente de la fábrica alemana de óptica Leitz.

Primera Cámara Leica – 1913

Gracias a su pequeño tamaño (teniendo en cuenta la fecha de su creación), y a su bajo coste, se hizo tremendamente famosa entre los fotógrafos profesionales y los aficionados a ese arte.

En 1936 se pone a la venta la primera SLR de 35 mm, la Kine-Exacta, similar a las actuales, o por lo menos lo más parecido posible a las máquinas fotográficas de hoy en día, con un poco de imaginación claro está.

Primera Cámara Kine-Exacta-  1936

Desde entonces el perfeccionamiento de las lentes y la mecánica de las cámaras ha sido enorme. En la actualidad los mayores avances se encuentran en las réflex monoculares de 35 mm. las mejores cámaras de hoy, como por ejemplo las marcas NIKON o CANON, cuentan con velocidades de obturación impresionantemente rápidas, objetivos con hasta 45 grupos de lentes, 25 o más programas automáticos, autofoco en múltiples modalidades, varios sistemas de medición de luz, más un centenar de objetivos intercambiables, y decenas de accesorios, valgan estos dos ejemplos:

Nikon DS3 – Frontal
Nikon DS3 – Trasera
Canon EOS 1D Mark-IV – Frontral

Canon EOS 1D Mark-IV - Trasera

Canon EOS 1D Mark-IV - Lateral

A muchos de vosotros, os parecerá impresionante la Canon EOS 1D Mark-IV, y no es para menos, fijaros que tiene un pantalla, digamos que muy pequeña, en relación con la gran mayoría de cámaras que están actualmente en el mercado, mucho más bajas de categoría y nivel, pero daros cuente la cantidad de opciones, posibilidades, botones, etc… que le brinda la misma a un fotógrafo profesional, con unos conocimientos muy amplios sobre el tema (el precio no es para menos, 4.000,00 euros).

  • Sensor CMOS APS-H de 16,1 MP
  • Hasta 10 fps con ráfagas de hasta 121 JPEG
  • Nuevo sistema de autoenfoque de 45 puntos con 39 sensores tipo cruz
  • Vídeos Full HD (1080p) con control manual
  • Configuración ISO alta de hasta 102400
  • LCD Clear View II de 3,0” con modo de visión en directo
  • DIGIC 4 Dual
  • Sistema integrado de limpieza EOS

Como podéis apreciar el cambio sufrido y andado desde los inicios de la fotografía hasta ahora ha sido absolutamente brutal, nada más tenemos que tener en nuestras manos una Cámara, aunque sólo sea para verla, como ésta. Simplemente impresionante.

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2 comentarios

  1. Anónimo

    La foto de la trasera es un montaje. Si te fijas, la rueda simula un cuadro de mandos de la nave de Star Trek (“call Spock”), abajo a la izquierda puedes poner la cámara en modo Ansel Adams, y los botones de abajo dan la orden a la cámara de servir vino, cerveza, ginebra y coca-cola. Hasta tiene una luz verde para hacer una pausa y echar una meadita. Pero bueno, todo llegará…

    23 noviembre, 2011 en 13:20

  2. Tienes toda la razón del mundo y hasta la fecha nadie se había dado cuenta de ello. Como todo se acaba descubriendo, modificaremos esta entrada, colocando claramente y de forma exacta como es la Canon EOS 1D Mark-IV.

    Gracias por comentar y siento no poder llamarte por tu nombre “Anónimo”.

    Un saludo

    23 noviembre, 2011 en 16:20

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